Парк Велфорда – королевство белых подснежников

Welford Park. Парк подснежниковПарк Велфорда (Welford Park) расположен в старинном поместье в графстве Беркшир (Berkshire) на юго-востоке Англии. До парка можно добраться на автобусе от ближайшей железнодорожной станции в живописном городке Ньюбери, ведущем свою историю с конца XI века.

В этот парк подснежников можно попасть только в конце зимы – в период цветения подснежников. Именно тогда, в феврале, владельцы частного имения за умеренную плату на несколько недель распахивают ворота своего парка для посетителей. Велфорд – это царство подснежников. Они здесь везде – от автобусной остановки до жемчужины парка – леса с миллионом луковиц этих замечательных растений. Каждого посетителя повергает в изумление ослепительно-белое море подснежников, раскинувшееся на трёх гектарах под пологом прозрачного буковового леса. И, конечно же, всех пленяет классический английский пейзажный парк, окружающий старинный особняк.

Welford Park. Парк подснежниковWelford Park. Парк подснежников за свою многовековую историю сменил немало владельцев. Изначально эти земли принадлежали Абингдонскому аббатству. Оно, как и многие другие монастыри, было разорено во времена Реформации первой половины XVI века. В 1536 г Велфорд перешёл во владение короля Генриха VIII и стал его охотничьим угодьем, главной дичью в котором были олени. Позже Велфордом владели многие богатые и достойные семьи Англии, среди которых были казначей королевы Елизаветы I, член парламента, дальние родственники Исаака Ньютона и управляющий Банка Англии.

Welford Park. Парк подснежниковКаменный дом владельцев земель был построен в 1652 году архитектором Джоном Джексоном. С тех пор здание почти не изменило свой внешний облик. За домом находится церковь с высокой круглой башней и старое кладбище.

В середине XIX века очередной владелец поместья, Чарльз Эйр, занялся благоустройством сада и парка. Он изменил направление главной дороги, соорудил парадный подъезд и установил въездные ворота. С тех пор посетители Welford Park имеют возможность любоваться ажурными коваными створками, увенчанными скульптурным изображением ноги в рыцарском доспехе с внушительной шпорой. Нога – это гербовое украшение рода Эйров. Семейное предание гласит, что один из предков лишившись во время битвы меча, схватил первое попавшееся под руку оружие, коим оказалась отсечённая нога рыцаря с острой шпорой. Сил у Эйра хватило не только на то, чтобы с успехом отразить этим предметом удары врагов, но и вырваться из битвы живым, оставить после себя потомство и жутковатую легенду.

Welford Park. Парк подснежниковВ годы Первой мировой войны в доме был организован санаторий для выздоравливающих солдат. В наше время поместье унаследовал Джеймс Паксли. Он с семьёй постоянно проживает в особняке.

Как утверждает легенда, начало посадкам подснежников положили монахи Абингдонскома аббатства, которые выращивали цветы для традиционного украшения храма на праздник С